Il a commencé à utiliser un fauteuil roulant et après une opération, a trouvé une nouvelle inspiration et un nouveau souffle de vie au cours des 14 dernières années de sa vie.

L'énergie retrouvée de Matisse a conduit à une explosion d'expression, résultat d'un demi-siècle de travail et d'un renouveau radical qui lui a permis de créer ce à quoi il avait toujours aspiré : la liberté artistique.

Maître des ciseaux, Matisse a commencé à produire des gouaches découpées à partir de son lit d'atelier. De grande taille, aux couleurs luxuriantes, ses collages découpés comptent parmi les œuvres les plus admirées et les plus influentes de toute la carrière de Matisse. Il invente une approche systématique de la technique pour la réalisation de ses découpes.

Les gouaches Linel sont d'abord appliquées au pinceau sur des feuilles de papier blanc. Sous la direction de Matisse, Lydia Delectorskaya, son assistante de studio, a épinglé sans serrer les silhouettes d'oiseaux, de poissons et de végétation marine directement sur les murs de la pièce. Matisse a ensuite découpé des éléments des feuilles de gouache et les a placés dans des arrangements.

Les gouaches Linel sont utilisées car elles « correspondent directement aux couleurs d'encre des imprimeurs du commerce » et se reproduisent parfaitement. Les couleurs lumineuses et vibrantes de Linel pulsaient avec énergie.

Parmi ses premières explorations avec des papiers découpés, il y a un livre intitulé Jazz, que Matisse a préparé pendant la guerre mais qui n'a été publié qu'en 1947. La production de collages découpés de Matisse a augmenté régulièrement après la publication de Jazz, et a finalement conduit à la création d'œuvres murales qui occupaient des murs entiers.

Achevé en 1953, La Gerbe (La Gerbe) est l'un des derniers collages de Matisse – une gouache sur papier, coupée et collée sur un fond puis marouflée sur toile. Mesurant 2,94mx 3,5m, cette image est une œuvre à grande échelle de frondes colorées sur fond blanc. La gerbe était une conception pour une œuvre en céramique du même nom commandée par M. et Mme Sidney Brody pour leur cour.