Alors que l'artiste entrait dans la soixantaine, sa santé commençait à se détériorer. Mais plutôt que de se sentir limité, il s'est adapté avec succès et a continué à créer un grand nombre d'œuvres d'art. L'idée de créer un véritable art à partir de papiers découpés était entièrement nouvelle et une technique que Matisse avait lui-même inventée.

En continuant sur cette voie, il s'est rendu compte qu'il ne s'agissait en fait que d'une extension de son travail précédent, plutôt que d'un changement brusque de style. Il s'oriente par exemple depuis plusieurs années vers une plus grande abstraction et cette forme d'art lui fournit les outils pour simplifier encore plus son travail.

En créant des objets individuels pour chaque "peinture", Matisse pouvait modifier les arrangements si nécessaire sans avoir à redessiner quoi que ce soit. Il a trouvé que c'était une façon très flexible de travailler.

La grande photographie trouvée ici est celle d'Icare, l'une des œuvres découpées les plus célèbres de Matisse. On peut rapidement voir les différents éléments de la scène, chacun ayant été découpé individuellement dans du papier. Il est probable que l'artiste ait déplacé plusieurs fois le personnage autour de la scène avant de décider de la composition que nous retrouvons ici. Un avantage supplémentaire de cette approche était l'uniformité de la couleur.

Il pourrait avoir des nuances uniques couvrant des zones entières, des couleurs parfaites si vous voulez, choisies pour leurs hauts niveaux de luminosité. En effet, changer les couleurs de n'importe quel article ne prendrait que quelques secondes. Ce serait presque comme un illustrateur assis devant un ordinateur à l'époque moderne et modifiant son travail via un logiciel numérique. Une telle technologie était à plus d'un siècle à l'époque,

Matisse décrirait son travail précédent comme ses "premières peintures" et a estimé que ce changement de médium était une progression naturelle. Il savait qu'il était déjà sur la voie d'une plus grande abstraction et que ses choix de couleurs issus du fauvisme pourraient continuer à se développer dans ses pièces découpées.

Matisse n'est certainement pas le seul artiste à avoir changé de granularité au cours de sa carrière. Kazimir Malevich, par exemple, a fini par aller jusqu'à produire White on White, son aboutissement ultime dans l'art abstrait. Mondrian et Kandinsky ont également suivi un chemin similaire au cours de leur propre carrière. L'artiste a été cité comme expliquant comment l'influence de Gauguin et de Van Goghavait influencé son travail découpé. Ce sont précisément leurs couleurs audacieuses qu'il a tenté de recréer dans son propre style avec cette nouvelle forme d'art.

Matisse lui-même avait en fait passé du temps à Tahiti, tout comme Gauguin l'avait fait, et certains de ses souvenirs antérieurs de ce voyage l'ont également inspiré de nombreuses années plus tard. C'était un endroit qui semblait laisser une empreinte sur quiconque avait la chance de le visiter. De plus, Henri a fait l'expérience de la lumière extraordinaire qui existe dans la partie sud de sa France natale et cela contribue également à donner aux artistes un point de vue différent sur des objets similaires.

La technique du découpage d'Henri Matisse

L'artiste était encore assez bien pour peindre du papier avec des blocs de couleur simples, normalement à la gouache. Il découpait ensuite soigneusement des formes à l'aide d'une paire de ciseaux standard et c'est à ce moment que son imagination a pris le dessus. C'est à ce moment que Matisse est le plus éloigné de la réalité, utilisant des blocs de couleur pure et sans réel détail autre que les contours de chaque objet.

C'était franchement tout ce dont ce génie avait besoin pour produire des œuvres d'art accrocheuses, maintes et maintes fois. Matisse ne se contenterait pas de plonger directement dans son découpage.

Il planifiait les éléments de son travail séparément dans des cahiers, produisant des dessins d'étude sans fin. Ses découpes figuratives sont apparues de nombreuses années après qu'il ait commencé à utiliser cette technique et ce type de contenu a nécessité une pratique considérable afin de capturer les membres et le torse principal comme il le souhaitait. Plus tard, il réalisera un grand nombre de figures pour diverses pièces découpées, dont certaines sont incluses dans cette page.

La santé défaillante d'Henri Matisse

L'héritage des découpages de Matisse

Lectures complémentaires