La composition du tableau se compose d'un portrait de Madame Matisse au premier plan et d'un arrière-plan divisé en plusieurs zones de couleur distinctes.

Avec le sujet de Madame Matisse, la couleur est l'élément central et le plus significatif de l'œuvre, avec les deux moitiés de son visage de différentes couleurs, l'une dans des tons chair et l'autre dans des verts pâles.

Une bande verte sépare les deux côtés du visage, agissant comme une ombre artificielle et divisant le visage dans un style de portrait traditionnel, avec un côté clair et un côté sombre. La lumière naturelle est interprétée comme des couleurs et les coups de pinceau visibles renforcent le sens du drame artistique.

Matisse a utilisé ici la couleur pour illustrer les émotions qu'il ressent pour sa femme.

Ces couleurs sont principalement des nuances vibrantes et frappantes d'orange, de rouge, de jaune, de violet et de vert, accompagnées de l'utilisation d'un vert de mer et d'un noir plus froids et plus calmes. Cette combinaison de couleurs vives offre un contraste saisissant à l'œil.

L'interprétation de la pièce met au jour un exemple de la capacité de Matisse à utiliser la couleur pour un appel émotionnel. Il est capable de transmettre l'amour de sa femme à travers la combinaison de couleurs soigneusement choisie, ainsi que les différents aspects de la personnalité de sa femme.

Le jaune sur son visage semble dépeindre un trait personnel plus dur et plus détaché lorsqu'il contraste avec l'orange et le rose plus chauds, qui évoquent une chaleur magnétique. La ligne verte elle-même semble servir de point neutre où les deux personnalités sont divisées.

Portrait de Madame Matisse est un excellent exemple de ce que Matisse essayait d'accomplir dans l'art : l'utilisation de la couleur pour exprimer et transmettre des émotions.