La Desserte rouge a été commandé à l'origine sous le nom de "Harmony in Blue", mais Matisse a été déçu du résultat, donc peint dessus avec son rouge préféré.

La sélection des couleurs génère une sensation de chaleur et de confort, tout en contrastant richement et intensément avec les autres éléments de la composition. Matisse a utilisé un thème commun pour la peinture - une pièce décorée de vases, de fruits et de fleurs - mais a poussé la peinture au-delà des paramètres normaux de son travail.

Comme il l'écrit en 1908, « le fond de ma pensée n'a pas changé, mais la pensée elle-même a évolué et mes moyens d'expression ont suivi ».

Le tissu rouge framboise luxuriant avec ses torsions énergiques de bleu semble pendre du mur, engloutissant la surface de la table et engloutissant l'espace tridimensionnel de la pièce.

Malgré la planéité de la couleur rouge, l'artiste parvient à créer en elle une impression d'espace ; un espace à l'intérieur duquel la servante penchée sur le vase pouvait se déplacer et à l'intérieur de laquelle la vue dure de la chaise semblait étrangement naturelle.

La fenêtre, à travers laquelle un jardin verdoyant avec des plantes à fleurs est visible, permet au regard de se déplacer dans les profondeurs de la toile.

Les rythmes du motif de feuillage sur la nappe et le papier peint se répètent dans la fenêtre en arrière-plan, unissant l'intérieur chaleureux à l'extérieur frais. La Desserte rouge est un triomphe célèbre de motifs et de décorations et est considéré par la critique comme l'un des exemples les plus puissants de l'art fauviste.