Le 31 décembre 1869, l'artiste français Henri Matisse est né au Cateau, une ville du nord de la France, bien connue pour son industrie textile. Souvent considéré comme le peintre français le plus important du XXe siècle et le fondateur du mouvement fauviste, Matisse a célébré le pouvoir de la couleur tout au long de sa carrière.

Bien qu'inspiré par le cubisme, il l'a rejeté, choisissant plutôt de tracer sa propre voie. Il a utilisé la couleur comme base de ses peintures décoratives et expressives et a proclamé un jour qu'il cherchait à créer un art qui serait "une influence apaisante et apaisante sur l'esprit, un peu comme un bon fauteuil". Principalement peintre, Matisse était également dessinateur, graveur et sculpteur.

Ce qui frappe dans l'enfance de Matisse, c'est son éducation stricte. Il montre peu d'intérêt pour l'art jusqu'à l'âge de 20 ans. De 1882 à 1887, il fait ses études dans une école de Saint-Quentin. Puis, après une année d'études juridiques à Paris, il revient à Saint-Quentin et devient clerc d'avocat.

Il commence à suivre un cours de dessin à l'école locale Quentin-Latour et, en 1890, alors qu'il se remet d'une appendicite, il commence à peindre à l'aide d'une boîte d'huiles que sa mère lui avait donnée pendant sa période de convalescence. La mère de Matisse a été la première à conseiller à son fils de ne pas suivre les «règles» de l'art, mais plutôt de puiser dans ses propres émotions.

Bientôt, il décore la maison de ses grands-parents au Cateau. En 1891, il renonça à sa carrière d'avocat et retourna à Paris pour devenir artiste professionnel. Cette même année, il s'inscrit à l'Académie Julian.

Ses premières toiles étaient dans le style hollandais vénéré par les réalistes français des années 1850. En 1892, il quitte l'Académie Julian pour suivre les cours du soir de l'École des Beaux-Arts Décoratifs et étudier dans l'atelier du peintre symboliste Gustave Moreau à l'École des Beaux-Arts. La plupart de ses premières œuvres déploient une palette sombre et mélancolique. Matisse a peint des natures mortes et des paysages à un niveau satisfaisant.

Matisse a continué, quoique par intermittence, à étudier dans l'atelier jusqu'en 1899. Vers 30 ans, il fréquente une académie privée, où une partie de ses cours est donnée par le portraitiste Eugène Carrière. Caroline Joblaud a été la compagne de Matisse pendant quatre ans à ses débuts alors qu'il avait du mal à maintenir sa direction créative et sa carrière professionnelle. Caroline a donné à Matisse sa première fille Marguerite en 1894, qui après le mariage de Matisse avec Amélie Parayre, a été chaleureusement acceptée dans la famille.

En 1896, Matisse présente quatre tableaux au Salon de la Société Nationale des Beaux-Arts, ce qui marque un tournant dans sa carrière. Il a été choisi pour être membre associé de la société du Salon et deux de ses tableaux ont été achetés par le gouvernement. De son vivant, ce fut presque la seule reconnaissance qu'il reçut dans sa patrie natale. À partir de ce moment, il est devenu de plus en plus confiant et aventureux. En 1897 et 1898, Matisse a rendu visite au peintre John Peter Russell sur l'île Belle Île au large de la Bretagne. Russell l'initie à l'impressionnisme et à l'œuvre de Van Gogh, qui était un quasi inconnu à l'époque.

Le style de Matisse subit une métamorphose. Dans les années qui suivent, ses couleurs deviennent plus claires mais en même temps plus intenses. En 1897, il fait son premier grand pas vers la libération stylistique et les plumes ébouriffées au Salon avec La Table du dîner (La Desserte), un tableau qui mêle une luminosité Renoir, à une composition classique, en rouge et vert profond. Ce devait être son premier chef-d'œuvre. En 1898, il épouse une jeune toulousaine du nom d'Amélie Parayre. Fidèle avec ferveur, Madame Matisse jouera un rôle fondamental dans la vie et la carrière de l'artiste pendant plus de 40 ans, jusqu'à leur séparation en 1939. Matisse et sa femme ont eu deux fils, Jean et Pierre.

Le mari et la femme se seraient séparés en raison de l'étroite alliance de travail de Matisse avec le mannequin Lydia Delectorskaya. Suite à son licenciement, elle est revenue vers lui après sa séparation et est restée avec lui pour le reste de sa vie. jusqu'à leur séparation en 1939. Matisse et sa femme ont eu deux fils, Jean et Pierre.

Il quitte ensuite Paris pendant un an pour Londres, où il étudie la peinture, puis travaille en Corse où il reçoit une impression durable de la lumière et de la couleur méditerranéennes. Plus tard cette année-là, à la lecture d'un article de Paul Signac, il est fasciné par l'idée pointilliste d'acquérir des mélanges de couleurs sur la rétine au moyen de points sur la toile. Après 1899, il n'expose plus au Salon et devient une figure familière des milieux parisiens de l'art moderne. En 1901, il expose pour la première fois au Salon des Indépendants. Cependant, malgré ce spectacle et d'autres succès, pendant cette période de sa vie, Matisse vit souvent au jour le jour.

Après des années de pauvreté, Matisse traverse sa période sombre de 1902 à 1903. Il entre brièvement dans le naturalisme, revient à une palette sombre et informe même des amis qu'il a perdu toute envie de peindre et qu'il a pratiquement décidé d'abandonner complètement. Après une exposition ratée à la Vollard's Gallery en 1904 ; l'année suivante, lors d'un séjour à Collioure, il s'inspire et oriente son travail dans une nouvelle direction. Appelé plus tard « fauvisme », un mot qui signifie « bête sauvage »,

En 1905, lors de l'exposition du Salon d'Automne, Matisse est considéré comme un chef de file du mouvement par ses pairs et est considéré comme le membre le plus artistique et le plus talentueux du groupe. Le fait qu'il soit l'artiste le plus âgé et le mieux formé a également fait de lui une figure que d'autres considéraient comme une source d'inspiration et comme un chef du mouvement. La popularité du style fauviste a pris fin vers 1907. Après cette période, les différents artistes qui étaient les leaders du mouvement ont tracé leurs propres chemins séparés.

À peu près à cette époque, les gens ont également commencé à collectionner son travail, de sorte que sa fortune a commencé à changer. En 1907, un groupe d'admirateurs s'organise pour qu'il enseigne dans une école d'art de la rive gauche. Il y occupera son poste jusqu'en 1911. En 1908, il expose à New York, Moscou et Berlin. De 1905 jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale, il crée d'autres grandes œuvres caractérisées par des contours fluides, des contours épais et des ombres plates. Rappelant les tapis à motifs, les textiles et les céramiques du monde islamique, son style suggère l'optimisme, l'hédonisme, intelligence et sensualité.

En raison de la prolifération de femmes nues et de la sensualité intense de son travail, beaucoup ont supposé que Matisse devait être un hédoniste. Au contraire, l'examen historique démontre qu'en réalité, il était plutôt un nordiste plein d'abnégation, poussé par le travail, et le faisait dans une angoisse et une anxiété chroniques, et au milieu de pannes sporadiques. beaucoup ont supposé que Matisse devait être un hédoniste.

Au contraire, l'examen historique démontre qu'en réalité, il était plutôt un nordiste plein d'abnégation, poussé par le travail, et le faisait dans une angoisse et une anxiété chroniques, et au milieu de pannes sporadiques. beaucoup ont supposé que Matisse devait être un hédoniste. Au contraire, l'examen historique démontre qu'en réalité, il était plutôt un nordiste plein d'abnégation, poussé par le travail, et le faisait dans une angoisse et une anxiété chroniques, et au milieu de pannes sporadiques.

Il a commencé à hiverner sur la Côte d'Azur et, au début des années 1920, il résidait principalement à Nice ou dans les environs. Ses images sont devenues moins scandaleuses et moins commercialement viables. Comme beaucoup de peintres et compositeurs de ces années, Matisse assoupli son style. Dans le but de reconquérir un public qui avait développé un malaise pour l'art et tentait de le choquer, il est devenu un peu un plaisir pour les gens.

Matisse s'est ensuite intéressé à de nouvelles techniques, notamment: la gravure, la lithologie et la gravure. Puis, au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, il devient un graphiste actif. Durant les dernières années de sa vie, Matisse était un personnage plutôt solitaire, séparé de sa femme et dont les enfants adultes vivaient loin. Après 1941, alors qu'il subit une opération pour un trouble intestinal, il devient alité. C'est alors qu'il expérimente, avec succès, les peintures murales découpées. Puis, en 1950, il est victime d'asthme et de problèmes cardiaques.

Nourri par Lydia Delectorskaya, la fidèle Russe qui l'avait modelé au début des années 1930, il vivait dans un grand studio de l'ancien hôtel Regina à Cimiez, surplombant Nice. Toujours en train de travailler sur des projets à grande échelle depuis son lit à l'aide d'un crayon attaché à un poteau, il n'y avait aucun signe de perte d'énergie créative ou de tristesse dans ses réalisations finales. Au lieu de cela, ces œuvres étaient parmi les plus extrêmes, les plus exceptionnelles et les plus sereines de toute sa carrière.

À Vence, une ville de la colline de la Riviera où Matisse avait une villa de 1943 à 1948, après trois ans de planification et d'exécution, il a achevé sa Chapelle du Rosaire pour les religieuses dominicaines locales en 1951. Ici, il a conçu des vitraux, des peintures murales et presque tout. à l'intérieur et à l'extérieur, y compris les vêtements et les objets liturgiques. Matisse est décédé des suites d'une crise cardiaque à l'âge de 84 ans le 3 novembre 1954 avec sa fille Marguerite et Lydia Delectorskaya à ses côtés.